Poučenie z mužnosti od Beowulfa

Poučenie z mužnosti od Beowulfa Poznámka redaktora: Toto je príspevok od Andrewa Ratelleho.

'Pre každého z nás žijúcich na tomto svete.'
znamená čakať na náš koniec. Nech môže ktokoľvek
získať slávu pred smrťou. Keď je bojovník preč,
to bude jeho najlepší a jediný hrádza ...
Vytrvajte svoje ťažkosti ešte dnes. Držať sa
a buď mužom, od ktorého očakávam, že budeš. “

Pre mužov 10. storočia v Európe to boli slová, podľa ktorých treba žiť. Ich doba bola pred rytierskym obdobím, keď rytiersky románik sotva bol snom a cnosť a česť sa ešte museli formovať do formálneho kódexu správania. Boli to muži temného stredoveku, príslušníci mnohých germánskych kmeňov, ktoré sa kedysi túlali po severnej Európe. Ich kódex nebol kódexom rytierstva, ale surovej odvahy, v ktorej bola sila charakteru najväčšou a často jedinou odmenou.

Beowulf je portrétom týchto cností. Napísané v najprimitívnejšej podobe v našom vlastnom jazyku, je v mnohých ohľadoch predchodcom všetkých ostatných hrdinských rozprávok v anglickej literatúre. Kráľ Artuš a jeho rytieri, ‘veľkí muži‘ amerického folklóru, a dokonca aj naši moderní superhrdinovia vďačia Beowulfovi, hrdinovi, ktorého príbeh hovorí dnes rovnako silno ako pred tisíc rokmi.

Báseň hovorí o Beowulfových bojoch proti trom príšerám v dvoch etapách jeho života. V mladosti oslobodzuje Dánsko od tvora Grendela a jeho pomstychtivej matky, zatiaľ čo v starobe je nútený zachrániť svoj vlastný ľud, Geatov, pred divokým drakom dýchajúcim oheň. Aj keď sa výzvy, ktorým Beowulf čelí, zdajú ďaleko nad všetko, s čím by sme sa my sami niekedy stretli, jeho príbeh napriek tomu vykresľuje cnosti, ktoré musí každý dobrý človek nasledovať, bez ohľadu na to, aké neuveriteľné jeho úspechy sú.

Muž je definovaný jeho činmi (alebo ich nedostatkom). Aj keď má báseň svoje postavy, často sa zdá, že skutočnými hviezdami šou sú činy, ktorých sa postavy dopúšťajú. Samotný príbeh je vo svojej podstate riadené zápletkou, alebo konštruované udalosťami. Postavy v básni sú doslova definované tým, čo robia, čím vytvárajú príbeh, kde kvalitu človeka dokazujú iba jeho skutky.



Veľkorysosť dánskeho kráľa Hrothgara sa prejavuje výstavbou veľkej hodovej sály, miesta na rozdávanie darov a pokladov pre jeho obyvateľov. Na stretnutí s Hrothgarom, aby vyslobodil Dánov z nájazdov Grendelu, sám Beowulf dokazuje integritu svojich zámerov tým, že pripomína, ako už dlho bránil svoj ľud pred mnohými nepriateľmi. Tieto slová a sľuby sú následne podporené činmi, ktoré dokazujú, že pre hrdinu sú slová a činy neoddeliteľne spojené.

Vintage epické ilustrácie beowulfského ramena.

Naproti tomu sa človek čisto bez slov považuje za zbabelca. Postava Unferth sa Beowulfovi zobrazuje ako fólia. Muž dôvtipu, ktorý však nefunguje, obviňuje hrdinu, že preháňa svoje schopnosti, a posmieva sa mu, že práve v tú noc prepadne Grendelovi. Beowulf odpovedá najlepším možným spôsobom, keď nasledujúce ráno zavesí Grendelovu zakrvavenú ruku zo stropu haly. Prirodzene, ako každý zbabelec tvárou v tvár takýmto činom, zostáva Unferth nemý.

Česť je najväčšou odmenou. Pre Beowulfa je jedinou cenou, ktorá stojí za to, urobiť niečo, čo si zaslúži pamiatku. V básni sa ukazuje, že dobré skutky majú večné zásluhy - zanechávajú nezmazateľnú stopu vo svete, ktorý ho neustále ovplyvňuje a formuje a je určený na život v spomienkach tých, ktorých treba nasledovať.

V porovnaní s takouto cenou sú materiálne odmeny porovnaním bledé. Beowulf sa málo stará o bohatstvo a osobný zisk. Aj keď je Dánov pre jeho porážku Grendela bohatý na poklady, všetky rozdáva na počesť svojho strýka, kráľa Geatov. Aj keď po svojom strýkovi nakoniec vystrieda, robí to bez ambícií, korunu zdedil až po smrti dvoch kráľových dedičov. Aj s nádhernou hordou ohnivého draka, ktorá bola vymenená v poslednej Beowulfovej bitke o vlastný život, sa zaobchádza s pohŕdaním a je pochovaná spolu s padlým hrdinom:

'Nechali zem, aby uchovala tento poklad predkov,'
zlato pod štrkom, odložené na zem,
rovnako zbytočné pre mužov ako kedykoľvek predtým. “

V básni cnosť nerozvážnosť neznamenalo konať pudovo, ale skôr pre česť samotného skutku. Bezohľadný muž, ktorý dobre vedel o možných rizikách, sa rozhodol konať bez ohľadu na hmotnú odmenu. Hrdina nakoniec stratí svoje bohatstvo a materiálne zisky, ale jeho činy mu nemožno vziať; to je poklad, ktorý nezkazí, pretože skutočná česť sa nikdy nemôže stratiť.

Mužské odhodlanie znamená viac ako výsledok. S týmto pocitom ľahkomyseľnosti súvisí viera, že každý človek je viazaný na konkrétny osud, ktorý je neustále prítomný, 'Nepoznateľné, ale isté.' Život v dobe temna bol krutý a muži tej doby boli zvyknutí na straty a zlyhania, pretože si uvedomovali, že napriek ich úsiliu 'Osud ide tak, ako musí.' Bez ohľadu na to, ako silno sa to požaduje alebo hľadá, úspech nikdy nemôže byť istý.

Namiesto toho si človek mohol byť istý iba tým, nad čím mal úplnú kontrolu: jeho vôľa a odhodlanie ju uskutočniť. Aj keď výsledok nebol nakoniec v jeho rukách, človek sa mohol v danej situácii rozhodnúť pre správnu vec. Ak by si raz vybral, ústup by znamenal zneuctenie.

'Mal som pevný účel, keď som sa dostal na more ...
Chcel som podať maximálny výkon
čo vaši ľudia chceli alebo zahynuli pri pokuse ...
A splním tento účel,
dokáž sa hrdým skutkom
alebo stretnúť moju smrť. “

Beowulfova prísaha pred bojom s Grendelom nie je víťazstvom, pretože to nie je na ňom, aby rozhodol. Pri ochrane Dánov skôr prisahá na neústupné odhodlanie. Pre neho bola smrť lepšia ako ústup, lebo 'Bojovník skôr zomrie, ako bude žiť v hanbe.'

Najväčšou zo všetkých cností je odvaha. Predtým, ako získal veľké uznanie za svoj epos, Pán prsteňov, istý oxfordský vedec menom J. R. R. Tolkien označil odvahu za ústrednú tému Beowulf. Aj keď má stovky rôznych významov, od „fyzickej sily“ po jednoduchú „statočnosť“, v cnosti odvahy sa v básni chápe niečo veľmi konkrétne - vôľa robiť správne veci aj napriek úplnej porážke.

Vintage epické beowulf umierajúce ilustrácie.Na rozdiel od toľkých našich moderných hrdinov, ktorých príbehy sa často končia tým, že zapadnú do západu slnka (v očakávaní ďalšieho sériového pokračovania), sa Beowulfov príbeh končí tragédiou. Vo veku, bez zbraní a opustený všetkými svojimi najbližšími priateľmi okrem jedného, ​​zomiera v boji proti drakovi. Svoj ľud nechal bez dediča a na milosť a nemilosť napadnutých kmeňov.

Ale víťazstvo nerobí hrdinu. Beowulf je silný, rozhodný muž činu a cti, ale práve skutočnosť, že je odsúdený na taký pochmúrny koniec, ho robí skutočne hrdinským. Tolkien ho chápal ako muža „uväzneného v reťaziach okolností“, ktorý zomiera chrbtom „k stene“. Drak vyprovokovaný hrozbou pre svoj poklad zapálil svoju vlasť a prinútil Beowulfa, aby vykonal svoju povinnosť ochrancu svojho ľudu až do horkého konca. Beowulf vie, že nemá nádej na prežitie bitky, ale napriek tomu sa rozhodol bojovať.

Skutočná odvaha hovorí o ústrednej téme básní „o povýšení neporaziteľnej vôle“. Jedna vec je konať čestne kvôli cti, ale človek žiť podľa svojich cností, aj keď vie, že to bude znamenať jeho úplnú porážku, sa považuje za vrchol hrdinstva. Muži žijúci v divokých, barbarských storočiach temného stredoveku dobre vedeli, že všetci ľudia cítia stratu, všetci čelia porážke a všetci muži skôr či neskôr zomrú. Ale pre nich bola odvaha silnejšia ako smrť. Ani ten najväčší nepriateľ, či už je to Grendel, drak alebo akýkoľvek iný zástupca vojny, hladu a nekonečne obludnejších démonov skutočného života, nedokáže zvíťaziť nad vôľou, ktorá si pred smrťou zvolí smrť. Bezútešný koniec pre istotu, ale ten, ktorý nie je bez cti. Ako sám Tolkien cituje, „porážka nie je vyvrátením“ proti odvahe hrdinu.

Ďalšie čítanie

Existuje veľa prekladov modernej angličtiny do jazyka Beowulf, ale jeden z najlepších je Preklad Seamusa Heaneyho z roku 1999, z ktorého som citoval. Doslovnejší (a bezplatný) preklad nájdete tu na “Beowulf v kyberpriestore. “