Review of the Tough Mudder by a Curmudgeonly, 55-ročný Vermonter

Review of the Tough Mudder by a Curmudgeonly, 55-ročný Vermonter

zdroj fotografií

Poznámka redakcie: Čo sa stane, keď chrumkavý Vermonter, ktorý sa udržuje v kondícii štiepaním dreva a ktorého myšlienka na zábavu visí v primitívnej chatrči v lese, vyskúša jednu z najobľúbenejších udalostí v explodujúcom prekážkovom behu? James “Uncle Buzz” Surwilo podal túto správu.

Tough Mudder sa nazýva „pravdepodobne najťažšou udalosťou na planéte“. Ale po tom, čo som sa sám zúčastnil na akcii Tough Mudder, by som „ťažko“ nahradil dosť zvláštny kvalifikátor „pravdepodobne“.

Pre neznalých udalosť Tough Mudder - pozor, udalosť, nie súťaž - je jednodňový prekážkový beh, ktorý je podľa ich slov „navrhnutý tak, aby otestoval vašu všestrannú silu, vytrvalosť, tímovú prácu a duševnú drť.“ Podujatia sú zamerané na tím a konajú sa po celom svete; tuhý mudder, ktorého som sa zúčastnil, sa konal priamo tu vo Vermonte.

Už dosť?

Predtým som si bol nejasne vedomý Tough Muddera, Spartan Races a množstva ďalších „prekážkových“ rás, ktoré sa dnes zdajú byť čoraz populárnejšie, ale nikdy som neuvažoval nad tým, že sa pridám. To všetko sa zmenilo na veľkonočnej oslave mojej početnej rodiny rok. Keď sme šlapali do poľských jedál upchávajúcich tepny a dávali si dolu pár pív, Cousin Andrew vyrozprával svoju a Cousin Casey vstup do - a dokončenia - udalosti Tough Mudder v predchádzajúcom roku. V miestnosti vystúpilo množstvo obočia, vrátane môjho, pretože Andrew nie je, hm, presne štíhly a zlý, ako by som si myslel, že by mal byť dokonalý zakončovač Mudder. Postupne, po ďalšom pive a tanieri kielbasy a pirogi neskôr vyšlo najavo, že 97-kilová Casey ťahala Andrewa za päty, vzlykajúc a míňala, posledných pár kilometrov kurzu.

Andrew bol veľmi nadšený, že vstúpil do kontingentu viac ako dva v New England Tough Mudder, a začal prosiť členov rodiny, aby sa pripojili. Obchádzal miestnosť a zjavne žiadal od každého ambulantného lekára, aby sa prihlásil. Okrem mňa. 'Skvelá teta Sophie, som si istý, že chodci majú vstup povolený, ste hra?' 'Malý Stanley, za pár mesiacov budeš bez plienok, prihlásim ťa.' To môže byť prehnané, ale určite som sa vrátil k tomu, že som posledným dieťaťom vybraným pre basketbal na strednej škole v telocviku, horšie však bolo, že tentokrát som nebol vybraný ani ja.



Takže som sa niekoľko týždňov dušoval na tomto vnímanom náznaku, keď sa zišiel vzdialený tím Surwilo: Andrew a Casey z New Jersey, bratranec Allison z Connecticutu a môj syn Doug z Vermontu. Všetci 20- a 30-roční. Mám predpokladať, že hmlistá generácia starších bratrancov jednoducho nechcela, doslova, ukotviť tím? Mysleli si, že sa ukážem v Tough Mudder v mojich ponožkách s tuby zo 70. rokov a s vyzváňacím tričkom zastrčeným do trenírok s vysokým pásom? Mám sa len plaziť a požiadať o pripojenie sa k tímu? Rozhodol som sa využiť Douga ako sprostredkovateľa a požiadal som ho, aby vyjadril náznak, že jeho vŕzgavý muž bude mať záujem o pripojenie sa k tímu Surwilo, ak by ho mali ostatní. Znovu sa objavila správa, že som bol vítaný, že sa zúčastním, že akékoľvek počiatočné vylúčenie bolo iba prehliadnutím. Áno iste.

Prihlasovanie. . . Byť Nickeled and Dimed

Pretože som si vôbec nebol istý, že sa zúčastním, nedozvedel som sa o celej kultúre Tough Mudder. Nerozumel som étosu a neuvedomoval som si, do čoho idem. Všetko sa zmenilo, keď som sa išiel na web zaregistrovať na akciu. Plne pripúšťam, že som naivný a quixotický - a keby som mal niekedy zabudnúť, moje deti by mi to radi pripomenuli -, ale bol som trochu zaskočený, hm, prudkým bravádom správy Tough Mudder, s množstvom čiernej a červené a ohnivé, lebky a skrížené kosti a drsné, úžitkové písma. Ak nedokončím, musím kráčať po doske v bode meča? Ale myslím si, že keď ste entitou lákajúcou demografickú skupinu na uskutočnenie zdanlivo vyčerpávajúcej prekážkovej dráhy, toto je správna marketingová technika. A vhoďte nejaké odkazy na pivo, tetovanie a rock ‘n’ roll a do americkej verejnosti je obsadená celkom široká sieť.

No, sakra, mohol by som oceniť tento propagačný záber. Udalosť Tough Mudder by mala byť účtovaná ako výzva, zábava a šanca na vybudovanie esprit de corps, kde sa sissies nemusia trápiť, a ak sa zaregistrujete, radšej začnite vážne trénovať alebo bude vaše mŕtve telo nájdené zavesené hore ostnatým drôtom, necelých 800 metrov od kurzu. Čo som však nemohol oceniť, bolo strmé vstupné 150 dolárov. Je pravda, že keby sa náš tím dal dokopy skôr, alebo by som mal povedať, že keby som bol pozvaný, aby som sa k tímu pripojil skôr, cena by bola o niečo nižšia, ale zvláštna eskalujúca štruktúra poplatkov bola prvou stopou, pokiaľ ide o povahu zameranú na zisk of Tough Mudder. Druhým bol povinný poplatok za poistenie vo výške 15 dolárov pripočítaný k nákladom na registráciu. Volajte ma nitpicky, ale prečo oddeľovať poplatok za poistenie? Ak sa chystáte na mňa napojiť hadicu, naťahujte ma za 165 dolárov, jednorazovo, nikel a nikam ma neurobte.

Ale Tough Mudder neúnavne trúbi nad svojou „hrdou podporou“ projektu Wounded Warrior Project, neziskovej organizácie poskytujúcej asistenčné programy a služby pre zranených členov služby. Úžasný nápad a ak by značná časť môjho registračného poplatku vo výške 165 dolárov šla na pomoc tejto zaslúžilej organizácii, bol by som za to. Pravda je taká, že keď sa vrhnete na propagandu, účastník Tough Mudder, ak získa ďalších 150 dolárov pre Wounded Warrior Project, dostane - dostane toto - refundácia 25 dolárov organizáciou Tough Mudder na ich neprimeraný registračný poplatok. Inými slovami, žiaden z viac ako 1 000 000 dolárov vybraných z registračných poplatkov iba za tento Tough Mudder New England nesmeroval na pomoc členom poškodenej služby. Všetky peniaze venované spoločnosti WWP pochádzajú ako doplnok z láskavosti a vreciek účastníkov, nie z organizácie Tough Mudder.

Ďalej ma desilo, keď som zistil, že Tough Mudder má tú drzosť pokúsiť sa účtovať divákom 40 dolárov za sledovanie amorfnej hordy víkendových bojovníkov, ktorí sa preháňajú po niektorých zjazdovkách. 'Vezmite manžela, prineste deti, prineste svojich kamarátov z práce, ale len sa uistite, že majú vrecko plné peňazí.' Aká arogancia! Zadarmo môžete sledovať maratóny v Bostone alebo New Yorku - medzi ktorých patria aj športovci svetového formátu. V skutočnosti si môžete pozrieť všetky cestné preteky v krajine - z ktorých mnohé v skutočnosti dajú celý svoj čistý zisk na charitu - zadarmo. 40 dolárov za hlavu za výsadu sledovať Tough Mudder? Musíš si robiť srandu. Ak nechcete, aby vás diváci priťahovali, môžete sa kedykoľvek prihlásiť na akciu, ktorú web prosil. Hmm, Tough Mudder zhrabáva nejaké veľmi vážne peniaze, a napriek tomu žiada neplatených asistentov, aby vykonávali podradné práce, aby tak dosiahli spodnú hranicu. Chýba mi tu niečo?

Ale počkajte, pokus o shakedown ešte neskončil, ako som čítal ďalej. 'Takže vy, pán alebo pani účastníčka, po ceste na Mount Snow chcete zaparkovať svoje auto pre túto udalosť?' To vás bude stáť ďalších desať miest. “ Nevadí, že je to lyžiarsky areál zvyknutý na veľké davy ľudí a s akrami parkovania, zdá sa, akoby Tough Mudder našiel spôsob, ako zarobiť peniaze, budú.

A nakoniec, v neposlednom rade naštvane, bol poplatok 3 doláre, ak ste si chceli skontrolovať svoju tašku čistého a suchého oblečenia na prezlečenie sa po udalosti. Pri úplnom odhalení Tough Mudder z dobroty svojich kolektívnych sŕdc uvádza, že poskytne polovicu výnosov z kontroly vrecúšok projektu Wounded Warrior. Máte pravdu, za každú skontrolovanú tašku bolo venovaných celých 1,50 dolárov. Nejaké remorkéry na srdiečkach, však?

Príprava na veľkú udalosť

Webová stránka Tough Mudder predstavuje veľa v podobe tréningových odporúčaní, ako sa pripraviť na veľký deň; pokyny zamerané konkrétne na úroveň fyzickej zdatnosti v čase nasadenia Tough Muddera, od slabocha s hmotnosťou 97 libier až po olympijského šampióna v desaťboji. Ale ako väčšina rád, ktoré mi sú ponúkané - najmä ak sa líšia od mojich predpojatých predstáv - ignoroval som ich. Lisy na hrudník, kučery, burpees, bulharské split drepy, horolezci ... jo, jo, jo. Okrem toho, mám 55 rokov, zlé nohy a stavbu tela ako Olive Oyl, a nemám viac hodín trávených každý deň na gauči, ktoré by som mohol zmeniť na jeden mesiac transformačného fitnes režimu. Budem sa musieť fyzicky postaviť tak, ako je, a dúfať v to najlepšie. Na mentálnu prípravu som si tak často opakoval, že sa z toho stala mantra: „Ak Andrew dokáže skončiť, tak aj ja.“ A bolo mi potešením vedieť, že tréningová rutina môjho syna spočívala v občasnom náradí hore a dole po rovnej cyklistickej ceste na pobreží tempom vypočítaným skôr na obdivovanie ženskej scenérie, ako na budovanie vytrvalosti. Ak by som sa chcel odvrátiť z kurzu a zrútiť sa od vyčerpania do buriny, mal by som dobrú spoločnosť.

Prišiel teda veľký víkend Tough Mudder. Ak by to malo šťastie, Allisonov otec, bratranec Eddie, má funky starý statok vo Wardsboro, asi 16 km od miesta konania Tough Mudder. Myšlienka bola, aby sa tam v piatok zhromaždili účastníci a náš sprievod, prenocovali a boli pripravení vyraziť na čas sobotného štartu o ôsmej ráno. Všetci sme boli v piatok večer disciplinovaní, objednávali sme vegetariáni na pizzi, udržiavali konzumáciu alkoholu v primeranom množstve a chodili spať minimálne pred polnocou.

Ráno. . . Rasa?

Sobotné ráno svitalo na slnečno a chladno, s predpoveďou pokračujúceho slnečného svitu po celý deň a teplôt v nízkych 70. rokoch. Ideálne pre masochistické outdoorové dobrodružstvo. Andrew a Casey, naši veteráni Tough Mudder, nám ponúkli nováčikom užitočné informácie na poslednú chvíľu, napríklad že sme mali začať hydratovať týždeň predtým, že nie všetky spletence visiacich elektrických vodičov, cez ktoré prejdeme, sú skutočne pod napätím a na kurze zomrelo pomerne málo ľudí. Skvelé! Napomenuli ma tiež za môj výber raňajok pred podujatím - pár Pop Tarts a tri šálky kávy, pričom sami uprednostňovali namiesto toho nevkusné energetické tyčinky, príliš zdravé banány a tieto pokrokové vedecké kocky zvyšujúce výkon, ktoré sú podľa mňa iba pretvorené. gumený medvedíci.

Piati z nás, ktorí tvorili tím Surwilo, si obliekli zodpovedajúce košele a nahromadili sa do nákladného auta bratranca Eddieho na jazdu s vodičom na Mount Snow a štartovaciu čiaru Tough Mudder. Pretože organizátori, podľa môjho odhadu, každopádne chcú vyťažiť z každého registrujúceho maximálnu sumu peňazí vrátane poplatkov za parkovanie, vozidlá, ktoré cestujúcich jednoducho odovzdávajú, sú zastavené asi 800 metrov od miesta registrácie. 'Ste si istí, že nechcete platiť za parkovanie, je to dosť ďaleko na to, aby ste šli pešo ...' Išli sme pešo, ale nákladné auto členov rodiny, ktoré sa prišlo pozerať, vylúpilo 10 dolárov. Dang, to ma bolelo!

Oblasť základne Mount Snow žila energiou tisícok vylepšených účastníkov Tough Mudder a adrenalín mi dokonca presakoval cez kríže. Po vykonaní registrácie, Tough Mudder požiada, aby spoluhráč napísal vaše vstupné číslo nezmazateľným atramentom na vaše čelo, a to nie pre dokumentáciu post mortem, ale pre rozpoznanie na fotografiách, ktoré vám potom Tough Mudder pošle. Nie je to explicitné, takže čelný displej preberá úlohu čestného odznaku, ktorý účastníkov vyzdvihuje z davu divákov a vešiakov. Odmietol som atrament. Po prvé, nemal som túžbu získať fotografiu seba a po druhé, čísla ma vyplazili a zanechali dojem, ktorý bol niekde medzi cenovkou a identifikáciou odsúdeného.

Veľa tímov, napríklad Team Surwilo, prišlo vybavených košeľami na mieru a košele prechádzali škálou štýlov a farieb. Ako by sa dalo predpokladať, čím viac buff tela, tým výraznejšie tetovanie a tým vážnejší tím, tým pevnejšie a skromnejšie oblečenie. Tím Surwilo, na druhej strane, sa rozhodol pre lichotivé, unisexové čierne tričká, ktorých veľkosť bola priestranná, aj keď sme na prsiach obsahovali akési logo drsnej lebky a krížov. Keď sme uháňali na štartovú čiaru, nepochybne to vážne vystrašilo našich konkurentov.

Tvrdý Mudder zinscenoval skupiny niekoľkých stoviek, myslím, že pre začiatok v 20-minútových rozložených prírastkoch. Tímy, ktoré mali rovnaký začiatočný čas, by sa pohli do kopca a preč od šialenstva základnej plochy, počkali na začiatku kurzu v tieni prvej prekážky: pevnej, drevenej osemmetrovej steny. Na druhej strane steny dal animovaný a zosilnený zamestnanec Tough Mudderu pokyny a ukazovatele predchádzajúcej skupine, nakŕmil ich propagandou Tough Mudder, nechal skupinu spievať národnú hymnu, recitovať nejaké sľuby z kukurice a skandovať banálne inšpiratívne slogany. Oddeľovala nás iba 50 stôp široká drevená stena, takže bolo počuť všetko. Histrionika bola trochu nad vecou. Čo, búral som na pláže v Normandii, vyhrával som pre Gipper alebo len draho platil za privilégium behať po zjazdovkách s 8 000 ďalšími nudnými Američanmi?

Zaznel teda klaksón alebo píšťalka alebo akýkoľvek signál, ktorý znel. Tím Surwilo sa zhromaždil blízko steny, spoločne zmenšil impozantnú bariéru, striedavo sa navzájom podporoval alebo obetoval svoje telá, aby tlmil voľný pád spoluhráča na druhú stranu. . Aj napriek tomu, že nikto nie je načasovaný, keďže stovky účastníkov s adrenalínovým čakaním čakajú na svoju príležitosť, zdrbanie cez múr sa stane šialenstvom a príliš veľa tiel na príliš malom priestore. Mount Snow padá k armádam a na druhej strane barikády letí posledný vrtuľník a ja idem! No, vyškriabal som sa hore a cez stenu, bez toho, aby som sa bezmocne zvesil z vrchu, s trenírkami prilepenými na voľnej doske alebo podobne, takže zatiaľ dobre.

Keď sme zdolali našu prvú prekážku, všetci sme sa mali kolektívne zastaviť, zhromaždiť a počúvať, ako sa Tough Mudder pretĺka jeho konzervovaným kúzlom o vlastenectve, bezpečnosti, odškodnení, ihrisku pre licencované oblečenie Tough Mudder a cvičiť naše tajné podanie ruky ... ako keby sme neboli práve vystavení tomuto hooey, doslovne, päť minút a 50 'odstránení. Andrew, môj muž, navrhol, aby sme len pokračovali a pridali sa k opozdilcom z predchádzajúcej skupiny, keď ustupovali po lyžiarskej stope. Vyklopenie zadnej časti by bolo pozíciou, ktorú by sme dobre poznali.

Tím Surwilo teda vyrazil na naše veľké dobrodružstvo, pripravený na akúkoľvek prírodu, ktorú by na nás organizátori Tough Mudder mohli vrhnúť. Tento postoj nôž-medzi-zubami, krížený krížom-krážom-cez-naše-holé-truhly trval, ach, asi päť minút, kým sme súčasne nestratili prvý vietor a nestali sa zapletení do mora ľudstva, že, ja ' Prišiel som zistiť, že to bolo vlastné Tough Mudder v Novom Anglicku. Veľké, ale jednotlivé skupiny, ktoré začali akciu vo vopred stanovených prírastkoch, sa rýchlo spojili, rýchlejšie tímy postupovali hore balíkom, pomalšie tímy ako my zaostávali. Ale v podstate sa z Tough Mudder stal 12 míľ dlhý vlniaci sa had ľudí.

Každý, kto sa prihlásil na bežecké preteky alebo na vytrvalostné preteky na dlhé trate, vie o nervozite pred pretekmi a zadržiaval nervovú energiu na spálenie. Chceš len ísť. Ale akonáhle vyjdete na kurz, po niekoľkých stovkách krokov, úderov alebo otáčok nájdete svoje tempo, nezabudnite, že ste položili jednu nohu pred druhú, alebo ste ponorili veslá do vody alebo nespočetne šliapali na bicykli. krát. Keď sa to stane, keď skončí počiatočné vzrušenie a podívaná zo štartu, intenzita slabne a okolie je znateľne tichšie. Môže to pôsobiť trochu anticlimakticky a realita namáhavého treku pred nami začne klesať dovnútra. Tvrdý Mudder nebol iný. Do piatich minút od štartu som bol behom od lakťa po lakeť so stovkami ďalších mojich zadýchaných bratov, snažil som sa presvedčiť samého seba, že je to zábava, a dúfal som, že vydržím až do cieľa.

Prekážky boli, pravda, akési super, hlavne prvý krst blatom. Jednu minútu sme boli všetci panensky čistí, ďalšiu minútu špinavo hnedí od hlavy po päty. Ako umyváreň bežiaca dozadu. Pre väčšinu prekážok nebol výhodný ani atletický prejav, ladnosť, skúsenosti ani prefíkanosť. V skutočnosti ich tam umiestnili, aby vás zablatili alebo znova zablatili alebo ešte raz zablatili. S Dougom sme začali prekážky nazývať „odbočenia“, pretože sa stali vítanými oddychovými prostriedkami od inak bezchybných šliapaní po lyžiarskych chodníkoch. Niekoľko prekážok vyžadovalo silu hornej časti tela, napríklad prechod cez vodný útvar na opičích baroch alebo ťahanie cez zvislé steny a niekoľko zásahov elektrickým prúdom alebo ľadovej vody, ktoré si vyžadovali viac nervov ako svalov, ale pre väčšinu časť, boli o brodení bahna vo všetkých ohľadoch, tvaroch a tvaroch.

Od počiatočného stúpania na stenu frenetizmus účastníkov prekonávania prekážok nikdy neutíchal. Každý by sa hrabal pri akejkoľvek rýchlosti, ktorá by bola pre jednotlivca alebo tím pohodlná, kým by sa nedostala prekážka a potom by ste si mysleli, že na druhej strane čaká večná spása - ale iba pre jednu ďalšiu osobu. Gangová cesta! Ak by som sa plazil po priepusti naplnenej do polovice vodou, mohol som si byť istý, že moja hlava bude pár centimetrov od šliapajúcich sa nôh osoby predo mnou, rovnako ako som vedel, že za mnou je niekto, kto ma implicitne tlačí ďalej. Jeez, vycúvajte, práve som dostal hlavu medzi kolená tejto ženy! Každý bol uviaznutý v hlúpej „potrebe rýchlosti“, bez ohľadu na to, či je čas irelevantný. Len ste nechceli byť ako dedko, ktorý robí 50 v jazdnom pruhu a zdvíha rad vozidiel.

Išlo o to, že ak ste sa nechceli pokúsiť o prekážku, jednoducho ste ju obišli a pokračovali vo svojej veselej ceste. Nie je potrebná žiadna poznámka od lekára, žiadny maršál udalosti na jazyku, bičovanie, 15 minút sedenia v trestnej lavici, žiadne stokrát písanie „Som hlupák“ na tabuľu. Bez následkov. Skutočnosť, že účastník sa nemusel ani len pokúsiť prekonať prekážku, sa zdala byť nezlučiteľná s bravúrnym duchom Tough Muddera.

V každom okamihu som vôbec netušil, kde v lyžiarskej oblasti sa nachádzam; či bol kurz Tough Mudder séria loop-de-loop, alebo sínusová vlna, alebo náhodný ako trojročný klikyhák. Bola som červená krvinka v tepne, len som chodila s prúdom. Bolo by teda úplným a zábavným prekvapením pri niekoľkých príležitostiach prísť na dohľad od štartovej čiary a počuť nadhadzovača Tough Muddera v skupine prichádzajúcej do cieľa. Za predpokladu, že to bol ten istý človek, pripíšte mu kredit ako v obchodnom dome Santa, pretože dokázal predstierať vzrušenie desiatkykrát za deň. Aj podľa skorého popoludnia bolo podľa toho, čo som vedel, nabádanie rovnako dráždivé a ľahké ako o 8:00.

Ak to nebolo objasnené, tím Surwilo nastavil, povedzme, pohodovým tempom. Určite nás predbehlo viac ľudí, ako sme prešli. Rýchlejší členovia nášho tímu by vyrazili vpred, počkali na ostatných na vrchole kopca alebo na nasledujúcej prekážke, potom zbehli z kopca dole alebo sa s prekážkou vyrovnali a zahájili proces odznova. Táto stratégia fungovala dobre a my sme držali spolu a zdieľali kamarátstvo s touto skúsenosťou. Až na konci, keď si Allisonina astma začala vyberať daň z jej výdrže, sme sa rozdelili do dvoch skupín. Doug, Casey a Andrew vyrazili vpred, aby nečakali na chlad a čakali na svalové kŕče, dokonca aj v 70 rokochalebo, byť vlhký vo vánku môže byť chladno.

Posledná prekážka Tough Mudder bola umiestnená tam, kde mohli zábavu sledovať všetci predchádzajúci zakončovatelia (ktorých bolo v tom čase dosť) a diváci. Bol to šprint cez kanál - hádajte? - teľa hlboko v bahne s občasnou hlbšou skrytou dierou a roztrúsenými balíkmi sena na navigáciu. Pravdepodobne päť osôb široké a 40 stôp dlhé. Nad kanálom viseli stovky drôtov, ktoré boli umiestnené husto a dosť dlho na to, aby sa im nedalo vyhnúť. Na základe môjho „odtiaľto odtiahnutého“ zdania šprintu áno, veľa drôtov nebolo elektrifikovaných, ale nechystal som sa vrátiť späť a otestovať túto hypotézu. Živé drôty sa chytili a pivo čakalo.

Kontrola skúseností

Takže sme s Allison skončili, dostali sme pivo zadarmo (iba jedno, aby sa zisková marža Tough Muddera neznížila o 50 centov), ​​každý zhromaždil naše tričko a čelenku (ktoré som čoskoro a bohužiaľ stratil) a dali sme sa dokopy s predchádzajúcim tímom Dokončovatelia Surwilo a naše rodiny. Piati z nás začali, piati skončili bez vážnejších zranení alebo zdravotných problémov. Náš výkon potom bol na tomto základe rovnaký ako akýkoľvek iný tím a lepší ako niektoré.

Nie som si istý, čo som od Tough Muddera očakával; žiadna skúsenosť nie je taká, ako si myslíš, že to bude: lepšia alebo horšia, alebo jednoducho iná. Bol som prekvapený a sklamaný z žoldnierskej povahy udalosti. Nevedomo som si myslel niečo iné, ale Tough Mudder je podnik zameraný na zisk a ako každý podnik sa snaží maximalizovať príjmy a minimalizovať výdavky. Chcú napríklad čo najviac účastníkov, takže kurz nemôže byť príliš tvrdý alebo konkurenčný, alebo nikto iný, iba hardcores, opäť nenastúpi. A vytočili ma početné poplatky a neúnavná taktika predaja. Len nie som niekto, kto je obzvlášť motivovaný peniazmi, a toto zjavné zameranie organizátorov túto skúsenosť poznačilo.

Nepochybujem o tom, že sme boli na trati medzi pomalšími tímami, takže nemôžem povedať, že by som bol sklamaný, že nevidím, ako sme dopadli proti ostatným. Ale aj počas samotnej udalosti vedel, že skončíme, ale to nevadilo kedy, sa začal rozvíjať dojem nezmyselnosti snahy. Má to význam, keď túto prekážku preskočím? Nie. Záleží na tom, či na pár minút sedím na slnku na vrchole lyžiarskeho vleku a kochám sa výhľadom? Nie. Vedieť, že je niečo regulované a načasované, dodáva udalosti nejaké vzrušenie, a tým motiváciu skutočne sa namáhať. Tough Mudder tvrdí, že sa vyhýba načasovaniu v prospech dôrazu na kamarátstvo, a že jednoduché dokončovanie je dostatočná výzva. Avšak odhodenie časovacích čipov tiež šetrí peniaze, a ako už bolo spomenuté, dokončenie kurzu nie je naozaj až také ťažké. Ak nedôjde k vzrušeniu z konkurencie, tento druh udalosti, aspoň pre mňa, stratí veľa zo svojho ťahu.

Bol Tough Mudder fyzicky náročný? V cieli som sa cítil prekvapivo sviežo a nikdy v tú noc alebo na druhý deň som sa necítil inak. Úprimne povedané, bol som viac strávený po svižnej celodennej túre hore a dole po jednom z najvyšších hôr Vermontu, ale nepochybne keby som sa presadil, povedal by som iný príbeh. Dvanásť míľ strmých stúpaní a klesaní v rýchlosti je náročných a ja skláňam klobúk pred tými účastníkmi, ktorí od začiatku do konca behali celú cestu.

Bola hra Tough Mudder zábavná? Oplatí sa? Najlepšie na Tough Mudder bolo. . . všetko ostatné o víkende. Naša početná rodina sa spojila zo stoviek kilometrov ďaleko a trávili sme spolu kvalitný čas, ako to zvyčajne nikdy nerobíme. Sú to ľudia, s ktorými som vyrastal, a mladšia generácia, a teraz dokonca tretia generácia. Od zdieľania jedál, rozprávania príbehov okolo táboráka a, samozrejme, behania po blate, som získal zmysel pre Surwilos, ktorý až príliš stručne, najlepšie raz ročne, vidím. A budem si vážiť, že môj syn Doug, ktorý si razí život, bol môj tímový kolega z tímu Tough Mudder a bežali sme míle vedľa seba. Ktovie, kedy sa táto príležitosť opäť objaví?

Aj keď nie som cieľovou demografickou skupinou týchto druhov udalostí, rozumiem ich príťažlivosti. Ak je vašim cieľom stráviť sobotu so svojimi priateľmi alebo rodinou a venovať sa niečomu zábavnému a neobvyklému vonku, skôr než sa podrobiť skutočnej skúške svojej sily, vytrvalosti a duševnej drviny, pravdepodobne budete mať dobrý čas. Je to určite lepšie, ako tráviť sobotu na gauči a sledovať, ako iní muži v televízii predvádzajú atletické výkony.

Zúčastnil by som sa osobne opäť Tough Mudder? Nemyslím si; urobil to a charakter udalosti je príliš v rozpore s mojou povahou. Išiel by som sa pozrieť, či opäť vstúpi tím Surwilo? Možno, ale určite nebudem platiť!